sjukontinenter

Att samla på länder
 
Jag har alltid gillat att räkna, utvärdera och se hur mycket man klarat av. Antalet länder jag har besökt är inte ett undantag. Jag ser det som fler upplevelser att lägga i bagaget; erfarenheter att ta lärdom av, att få känna sig trygg i världen och massor av minnen att fylla hjärtat med. Samtidigt som jag tycker planerandet och den oändliga längtan av att få åka iväg (oftast till en plats jag höjer till skyarna i mitt sinne) är nästa halva grejen, överträffar oftast resan mina förväntningar. Jag söker alltid nya upplevelser och nya länder att addera tll min samling.
 
Trots det är jag inte omöjlig att kompromissa med. Jag åker gärna också tillbaka till en plats om tillfälle ges. Så vad är det jag gillar med att besöka ett nytt land? Jag älskar att försöka leva mig in i ett lands kultur och känna mig som "en av dom". Jag vill se kulturen, äta maten, känna pulsen och känslan. Det kanske låter konstigt, men det är inte sällan jag inför resan köper ett nytt plagg, som känns typiskt "Paris" eller "Italienskt" exempelvis.
 
 
Så hur många länder har jag samlat änsålänge? Vad är målet? Det skulle vara häftigt att nå minst 50 länder. För att jag ska räkna ett land som "besökt" är min regel att jag ska kunna återberätta något av upplevelsen, samt att jag har något tydligt minne därifrån. Om man varit där några dagar räknas det definitivt.
 
9% har hittills upplevt av världen enligt appen Been. 24 länder har jag bockat av. 
 
(null)

Hemma hos oss skaffade vi en världskarta för några år sen där vi efter varje resa sätter upp en ny pin på platsen vi besökt. Änsålänge är Oceanien och Sydamerika o-pinnat. 

(null)

Jag ser framför mig att denna kommer hänga med i många år framöver och påminner mig alltid om att värna om mitt stora intresse - att upptäcka världen. 
På Kinesiska muren i Beijing
 
I samband med att vi hälsade två vänner som bodde i Shanghai under ett utbytesår passade vi även på att besöka Beijing. Kina är ett fantastiskt spännande land som känns väldigt olikt Sverige. Här är några av mina favoriter från vår vecka i Beijing; med fokus på kultur, mat och att göra sig förstådd i ett land där få pratar engelska (i kombination med att ingen av oss kan mandarin).
 
Läs gärna mitt inlägg om Shanghai, där finns fler tips om hur man tar sig runt som turist i Kina!
 
Att ta sig från Shanghai till Beijing var inga större problem. Vi gick ner till tågstationen i Shanghai och tog snabbtåget (tar ca 5 timmar). Ett tips är dock att boka platser några innan, det är ofta väldigt fullt. När vi däremot nådde tågstationen och skulle hoppa in i en taxi möttes vi av en meter-och-åter-meterlång taxikö. Vi väntade närmare två timmar (kön var nog närmare 500 meter lång) innan vi äntligen fick tag i en. Vi visade, precis som vi gjort tidigare i Shanghai, vilken adress vi skulle till genom appen SmartShanghai. Inga problem. När vi väl var framme vid hotellet möttes vi av denna vy:
 
 
Vid det här laget var det kolsvart ute då det hunnit bli kväll. Vi frågade chauffören flera gånger om detta verkligen var rätt hotell, men där brast det i kommunikationen. Han började bli smått irriterad på oss som inte ville kliva ur, så vi betalade och började promenera in i gränden. Sa jag att det spöregnade?
 
Ju längre in vi kom i gränden såg vi att det fanns en dörr längst in, och mycket riktigt var detta vårt hotell! Lättade över att vi äntligen hade kommit fram knackade vi på och möttes av en supergullig receptionist (som förövrigt verkade jobba låånga skift, hon sov nämligen på soffan bakom disken) och innanför dörren döljde sig en fantastisk trädgård, massor av hotellrum och restaurang.
 
Ingången till vårt hotell
 
Att bo på detta sätt är väldigt vanligt i Beijing. Det kallas "hutonger" och trots att vi visste om detta hade vi fortfarande problem kommande vecka att hitta till diverse restauranger och butiker. Det fanns få skyltar, åtminstone på engelska. 
 
Påtal om restauranger - det finns många bra och goda restauranger i Beijing! Både om man är intresserad av att äta inhemsk mat och lite mer västerländsk. Om man vågar kan man bara kliva in på första bästa "hål-i-väggen"- restaurang och chansa, menyerna är oftast på mandarin. Ofta har restaurangerna känslan av en matsal, men det är långt ifrån alla.
 
 
Vi åt vietnamesisk mat, kinesisk hot-pot och koreansk bibimbap, men mitt bästa tips är ändå att besöka restaurangen DaDong. Det ligger mer centralt, dessutom i ett hotellkomplex, där man får äta Beijings berömda "Peking-anka".
 
Middag på DaDong
 
Väldigt gott och rolig upplevelse! När vi skulle ta oss hit tog vi som vanligt en taxi, men vi märkte snart att alla taxichaufförer inte ville köra oss dit vi önskade. Jag vet inte om det beror på att de blev osäkra då vi inte talade mandarin, eller om de helt enkelt har vissa områden de kör inom. Jag tror dessutom att de inte hittar överallt då det är väldigt mycket smågator och Beijing är en såpass stor stad. 
 
När vi skulle åka till en restaurang fick vi lära oss (den hårda vägen, dvs smått "hangry") att vara ute i extrem god tid om vi hade bokat ett bord (receptionisten på hotellet hjälpte oss med det). Att inte kunna kommunicera med varandra på något språk, när vissa chaufförer inte ville köra oss, långa distanser samt problem med att hitta entrén är inte en optimal kombination. Om man har ordnat med VPN-anslutning tidigare kan man dock använda platstjänster/googlemaps eller liknande och försöka hitta ändå. Det löste sig alltid!
 
Frågade vi inte någon om hjälp att hitta när vi väl behövde? Jo, det gjorde vi. Här mötte vi dock en kulturkrock. I Kina vill man inte gärna "tappa ansiktet" - inte säga "jag vet inte", "jag hittar inte" eller "jag förstår inte". Det hör till deras kultur och något man bör komma ihåg. Jag vet inte hur många gånger vi gick åt helt fel håll när vi bett om vägledning på kartan. Vår uppfattning är att man helt enkelt säger "vänster" istället för "jag vet inte". 
 
Dessa typ av fullastade lastbilar såg vi gott om
 
Sen finns det ju vissa turistattraktioner man måste beta av när man besöker Beijing. För att nämna några - Himmelska fridens torg, Den förbjudna staden, Sommarpalatset, Wangfujing-street och Kinesiska muren. Det är ofta mycket turister på dessa platser. Min favoriter är Den förbjudna staden och Kinesiska muren, väldigt intressanta och välbevarade turistattraktioner.
 
 
På andra sidan gatan är Himmelska fridens torg
 
Den förbjudna staden
 
Den förbjudna staden
 
 OS-arenan "Fågelboet"
 
Utanför Sommarpalatset
 
Vi avslutade vår vecka med att beta av en punkt på vår Bucketlist - promenera på Kinesiska muren. Vi tog oss dit med en busstur och åkte till den del som heter Mutianyu. Det var varmt, tungt och mycket uppför. Men trots det ett minne för livet.
 
 
 
 
________________________________________________________________________________________
 
Praktiska tips inför en resa tll Kina:
 
  • Man måste ansöka om visum för att få inträde i Kina. Vi fick beviljad besöksvisum då vi hälsade på våra vänner där.
  • Försök få till en anslutning via VPN för att komma åt vanliga kommunkationsmedel såsom google, Youtube, WhatsApp och Facebok/Instagram. WeChat är dock inte ansluten till google och fungerar.
  • Växla kontanter hemma, få ställen tar emot kortbetalningar
  • Ladda ner appen SmartShanghai och använd som kommunkationsmedel - vi hade inte klarat att ta oss runt på egen hand annars
10 bästa resmålen att besöka år 2018
Funchal, Maderia 2016. Portugal hamnade dock inte på listan i år.
 
Lonely Planet släppte nyss en lista på de 10 bästa resmålen i Europa att besöka år 2018, och jag var tvungen att kolla in den trots brist på resmöjligheter detta år. Här nedan kommer mina kommentarer om rekommendationerna!
 
"The essential destinations in Europe this year"
 
 
#1. Emilia-Romagna, Italien
Italien är ett av de länder som man kan besöka om och om igen. Jag kan på ett snabbt ögonblick räkna upp minst fem platser i Italien jag vill besöka, och då utan särskilt vidare efterforskning. Emilia-Romagna är en region i nordöstra Italien där Bologna är största staden. Det ska vara känt för sin goda och karaktäristiska mat, inte mig emot! Italien känns som jag kommer besöka igen i relativ närtid.
 
Venedig ligger ca 3 timmar från Bologna.
 
#2. Kantabrien, Spanien
Spaniens norra kust. Har tyvärr inte bra koll på den delen i Spanien, så det är förmodligen inte mer än rätt att den äntligen kommer till rättvisa! Vi var väldigt nära på att boka en flygresa till Biarritz och sedan bila ner till Bilbao (i huvudsak för att se Barcelona spela borta i just Bilbao) i höstas, men det blev tyvärr inte av. 
 
#3. Friesland, Nederländerna
Också detta är den norra delen av landet i fråga. Nederländerna har jag aldrig varit i, trots att både Amsterdam och Kuekenhof har varit på tal om flertal gånger att besöka här hemma. Tydligen är Frieslands huvudstad Leeuwarden "Kulturhuvudstad i Europa" detta år så det är inte mer än rätt att det är med på listan! Dock har jag otroligt dålig koll på vad Nederländerna har att erbjuda, men mindre nyfiken blir man ju inte :-)

#4. Kosovo
Kosovo är ett land jag ser mig själv besöka i samband med en roadtrip genom Balkan-länderna. Förra året fick vi uppleva både Kroatien och Slovenien, men framöver åker jag även gärna genom Bosnien och Hercegovina, Montenegro, Albanien och Kosovo.
 
Också på roadtrip, men på det något kallare Island.
 
#5. Provence, Frankrike
Efter att vi spenderade fem timmar på ett tåg mellan Paris och Nice i somras hann jag se hur landskapet förändrades ju mer söderut vi kom. Otroligt vackert. Hit dröjer det nog dock tills jag åker igen, just för vi hann se så mycket av södra Frankrike sist.
 
Middag i Villefranche-sur-mer
 
Gorges du Verdon, ligger norr om Cannes
 
#6. Dundee, Skottland
Ett helt outforskat land för mig! Naturen verkar så häftig och det är banne mig dags att jag äntligen får se något mer av Storbrittanien än shoppingbutikerna i London.
 
#7. Kykladerna, Grekland
Grekland ser jag oss åka till som nybliven familj, däremot inte i första hand till dessa småöar. Jag utforskar hellre andra delar av Grekland innan dess, jag minns inte ens jag var där senast!

#8. Vilnius, Litauen
Ännu en stad jag har lite koll på. Om jag ska prioritera mellan Estland, Lettland och Lituen (vilka jag ofta klumpar ihop till ett resmål, oklart varför) hade jag i dagsläget valt Tallinn i Estland. Kanske för att det har varit den mest omdiskuterade resmålet hittills, men det kanske är dags att tänka om?

#9. Vipava Valley, Slovenien
Hit måste jag säga är nummer ett på min lista! Efter vårt snabba men intensiva besök i Slovenien i somras har jag verkligen fått mersmak och hoppas på att vi kommer kunna åka hit redan nästa sommar. Vipava Valley kommer definitvt vara med i planeringen då.
 
Slovenien sommaren 2017

#10. Tirana, Albanien
Här blir samma svar som på nummer #4, Kosovo. Albanien kommer vi definitvt att bocka av den dagen vi genomför vår roadtrip i Balkan-länderna. 
 
________________________________________________________________________________________
 
Vilket alternativ hade du helst valt på listan?